Kamehameha Statue, Hilo

Kamehameha Statue, Hilo border

Geschichte von Hawaii Island

Alles begann auf Hawaii Island. Hawaii Island ist die jüngste Insel in der Inselgruppe und galt als die erste Insel, auf die polynesische Seefahrer von den Marquesas-Inseln vor 1500 Jahren in Ka Lae (South Point) Fuß setzten. Heute können Sie die frühe hawaiische Kultur im Puuhonua o Honaunau National Historic Park erkunden. Diese letzte Zufluchtsstätte für Kapu-Gesetzesbrecher (Tabubrecher) an der Kona Coast ist ein 180 Acre (0,73 km2) großes, vollständig restauriertes Gelände, das mit den Tempelruinen hawaiischer Ureinwohner, königlichen Hofanlagen, Fischteichen, heiligen Begräbnisstätten und Felszeichnungen einen authentischen Einblick in die Zeit Hawaiis vor dem Kontakt mit der westlichen Zivilisation erlaubt.

Im Jahre 1778 landete Captain James Cook auf Kauai und bereitete den Weg für den Zustrom von Siedlern aus den westlichen Ländern. Nur ein Jahr später wurde Captain Cook in der Kealakekua Bay auf Hawaii Island infolge einer Verkettung tragischer Ereignisse von Kriegern getötet. Heute steht ein Denkmal zu Ehren von Captain Cook in diesem Meeresleben-Schutzgebiet.

Während des Zeitalters der Entdecker war Hawaii Island in einzelne Stammesfürstentümer unterteilt und Kriege zwischen den einzelnen Fraktionen waren an der Tagesordnung. Kamehameha baute zwischen 1790-1791 die Puukohola Heiau National Historic Site in North Kohala und widmete sie dem Kriegsgott Kukailimoku, damit dieser ihn bei seinen Bemühungen, die hawaiischen Inseln zu vereinen, helfen würde. Dies war der letzte große heiau (religiöser Tempel), der von den Ureinwohnern Hawaiis erbaut wurde, und ist heute der größte restaurierte heiau auf Hawaii. Kurz nach der Fertigstellung eroberte der in Kohala geborene Kamehameha Hawaii Island und begann damit, das hawaiische Königreich zu vereinen.

Bis 1804 befand sich der Gerichtshof von King Kamehameha auf Hawaii Island, bis er nach Oahu verlegt wurde. Im Jahre 1812 kehrte Kamehameha the Great auf sein geliebtes Hawaii Island zurück, wo er 1819 starb. Vor dem North Kohala Civic Center steht die ursprüngliche King Kamehameha I. Statue in Kapaau. Sie wurde nicht weit vom Geburtsort des beliebtesten hawaiischen Königs errichtet. 

Im Jahre 1820 trafen die ersten Missionare in Kailua-Kona ein. Die am Alii Drive gelegene Mokuaikaua Church im historischen Kailua Village (Kailua-Kona) steht noch immer und wird auch heute noch genutzt. Andere westliche Siedler folgten und mit ihnen kamen die ersten Rinder auf die Insel. Im 20. Jahrhundert blühte an der Ostküste bei Hilo zudem das Geschäft mit Zuckerplantagen.

Heute ist Hawaii Island weiterhin ein wichtiger Maßstab für die hawaiische Kultur. Über alle Jahre der Modernisierung hinweg soll hier der Legende nach bis heute eine alte hawaiische Göttin leben. Pele, die Feuer- und Vulkangöttin, soll sich im Kilauea-Vulkan im Hawaii Volcanoes National Park niedergelassen haben, nachdem sie zuvor in Richtung Süden der Inselkette gezogen war. Bis heute demonstriert sie durch die regelmäßigen Ausbrüche des Kilauea seit 1983 ihre Macht.