bordermolokai imageSt. Philomena Church, Kalaupapa

Saint Damien

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Saint Damien war ein selbstloser Mann, der 16 Jahre damit verbrachte, in der Region des heutigen Kalaupapa National Historical Park Leprakranken zu helfen.Saint Damien, der als Joseph de Veuster im Jahr 1840 in Belgien geboren wurde, reiste 1864 als Missionar nach Oahu. Dort nahm er nach der Priesterweihe in der Cathedral of Our Lady of Peace den Namen Damien an. Die Cathedral of Our Lady of Peace befindet sich in Honolulu und ist eine der ältesten römisch-katholischen Kathedralen in den USA.

Nach acht Jahren auf Hawaii’s Big Island, stellte Saint Damien fest, dass auf Molokai Priester benötigt wurden, um an Lepra, einer chronischen Krankheit, die die Haut, Nerven, Gliedmaßen und Augen befällt, erkrankten Menschen zu helfen. In der an drei Seiten vom Pazifik umgebenen und vom übrigen Molokai durch Meeresklippen abgeschnittenen Siedlung Kalaupapawurden von 1866 bis 1969 Leprakranke zwangsweise isoliert. Damien war 33 Jahre alt, als er auf dieser abgelegenen Halbinsel ankam, auf der er den Rest seines Lebens verbrachte.

Neben der Verbreitung des Glaubens und der Betreuung der Kranken, koordinierte er die Finanzierung und medizinischen Dienste von Oahu, half Patienten beim Bauen von Häusern und Kirchen sowie eines Wassersystems. Er bestand darauf, dass seine Kirche und die Regierung von Hawaii weitere Ressourcen bereitstellten, um die internationale Aufmerksamkeit auf die Krankheit sowie die Erkrankten zu lenken. Am wichtigsten war jedoch seine überragende Liebenswürdigkeit, mit der er das Leiden erleichterte. Er behandelte die Erkrankten mit Respekt und hinterließ ein Vermächtnis der Selbstlosigkeit und des Mitgefühls, das die Menschen von Hawaii bis heute nicht vergessen haben.

Sein enger Kontakt mit den Kranken, führte dazu, dass er sich selbst mit Lepra ansteckte. 1889 starb Saint Damien an der Krankheit, die er so lange behandelt hatte. Beinahe 90 Jahre nach seinem Tod wurde er 1977 von Papst Paul VI als verehrenswert erklärt, der erste Schritt zur Heiligsprechung. Saint Damien wurde im Oktober 2009 in Rom heiliggesprochen. An der Zeremonie nahmen die stolzen Nachfahren der Kranken teil, die er in Kalaupapa gepflegt hatte.

Der Kalaupapa National Historical Park, der 1980 eröffnet wurde, ist das ganze Jahr über geöffnet, aber nur mit einer Tour zugänglich.[TEXT] Dort können Besucher mehr über Saint Damien und seine Arbeit erfahren. Eines der Monumente des Parks ist die St. Philomena Roman Catholic Church, in der Damien gearbeitet hat und ursprünglich beerdigt wurde. Zurück auf Oahu, wo er 1864 auf Hawaii ankam, können Sie die Statue von Saint Damien vor dem State Capitol in Downtown Honolulu besichtigen.Eine andere Statue von Saint Damien befindet sich zusammen mit einer Statue von King Kamehameha I in der National Statuary Hall Collection in Washington, D.C.