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Saint Marianne Cope

 

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Barbara Cope fand ihre religiöse Berufung im frühen Lebensalter. Barbara Cope wurde am 23. Januar 1838 im heutigen Hessen im westlichen Teil Deutschlands geboren und wanderte mit ihrer Familie in die USA aus, wo sie die amerikanische Staatsbürgerschaft annahm. Im Alter von 24 Jahren trat Barbara den Ordensschwestern von Saint Francis in Syracuse, N.Y., bei und erhielt den Namen Sister Marianne.

Sister Marianne hatte ein Talent für Administration. Sie war an der Gründung mehrerer Krankenhäuser in New York beteiligt und Verwalterin des St. Joseph's Hospital in Syracuse. Mit ihrer Freundlichkeit, Klugheit und bodenständigen Persönlichkeit besaß die die idealen Eigenschaften, um eine effektive Verfechterin von Patientenrechten zu werden. Diese Fähigkeiten machten sie zu einer Pionierin in der medizinischen Geschichte von Hawaii.

1883 reisten Mother Marianne und ihre Franziskanerinnen nach Hawaii, um sich um Patienten zu kümmern, die unter Lepra litten. Sogar in dieser abgelegenen Gegend des Pazifiks wurden Mother Mariannes Fähigkeiten erkannt. Innerhalb eines Jahres nach ihrer Ankunft gründete sie das Malulani Hospital, das erste allgemeine Krankenhaus auf Maui. Sie übernahm die Verwaltung des Branch Hospital in Kakaako (in der Nähe von Honolulu, Oahu) und gründete einige Jahre später das Kapiolani Home für die obdachlosen Töchter von Leprakranken, die auf die wunderschöne, jedoch weit abgelegene Halbinsel Kalaupapa im nördlichen Molokai verbannt wurden.

Im Jahr 1889 hatte sich Father Damien seit 16 Jahren um die Patienten von Kalaupapa gekümmert und wurde mit der Krankheit angesteckt. Da er nur noch einige Monate zu leben hatte, ersuchte er, dass Mother Marianne und die franziskanischen Ordensschwestern die Pflege der Patienten übernehmen und sein Lebenswerk fortsetzen sollten. Die Ordensschwestern gaben die Hoffnung auf, jemals nach New York zurückzukehren, und folgten ihm ins Exil. Mother Marianne wurde sein Nachfolger im Kinderheim für Jungen und gründete das Bishop Home für Frauen und Kinder. Als sie im Alter von 80 Jahren eines natürlichen Todes starb, hatte sich ein Ort des Sterbens in eine Gemeinde der Hoffnung verwandelt. Sie wurde auf dem Land des Bishop Home beerdigt und im Jahr 1918 wurden ihre sterblichen Überreste nach Syracuse überführt. Mother Marianne wurde am 21. Oktober 2012 heiliggesprochen.