borderall hawaii imagesKing Kamehameha Statue, Oahu

King Kamehameha I

 

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King Kamehameha I war ein großer Krieger, Diplomat und Führer und vereinigte nach konfliktreichen Jahren die Hawaii-Inseln 1810 zu einem einheitlichen Königreich. Kamehameha I war von Geburt an dazu bestimmt, Großes zu vollbringen. Die hawaiische Legende prophezeite, dass ein Licht am Himmel mit Federn wie ein Vogel die Geburt eines großen Anführers ankündigen würde. Historiker gehen davon aus, dass Kamehameha 1758 geboren wurde, dem Jahr, in dem der Halleysche Komet an Hawaii vorbeizog.

Der zukünftige König bekam den Geburtsnamen Paiea und wurde nach der Geburt vor den kriegsführenden Stämmen im abgelegenen Waipio Valley versteckt. Nachdem die Todesdrohung vorbei war, kam Paiea aus seinem Versteck heraus und bekam den Namen Kamehameha („der Einsame“). Kamehameha wurde zum Krieger ausgebildet, und seine legendäre Stärke erwies sich, als er den Naha Stone umwälzte, einen Stein, der Berichten nach 2,5 bis 3,5 Tonnen wog. Sie können den Naha Stone heute noch in Hilo sehen.

Zu dieser Zeit waren Kriege zwischen den Stammeshäuptlingen überall auf den Inseln an der Tagesordnung. 1778 landete Captain James Cook auf Hawaii. Er hatte die gleichen Ambitionen wie Kamehameha. Mit Hilfe westlicher Waffen und Berater gewann Kamehameha heftige Kämpfe beim Iao Valley auf Maui und bei Nuuanu Pali auf Oahu. Der festungsähnliche Puukohola Heiau auf Hawaiis Big Island wurde 1790 gebaut. Dabei wurde die Eroberung der Inseln durch Kamehameha prophezeit. 1810 erfüllte sich die Voraussagung endgültig, als King Kaumualii von Kauai zustimmte, sein Königreich dem von Kamehameha zu unterwerfen.

Die Vereinigung von Hawaii durch Kamehameha war nicht nur deshalb bedeutend, weil es eine unglaubliche Großtat war, sondern auch, weil unter verschiedenen Regierungen die Inseln von widerstreitenden westlichen Interessen möglicherweise auseinandergerissen worden wären. Heute stehen vier Statuen zu Ehren des Gedächtnisses von King Kamehameha. An jedem 11. Juni, dem Kamehameha Day, wird zur Feier des Geburtstages des größten Königs von Hawaii jede dieser Statuen feierlich mit Leis (Blumenkränzen) geschmückt.

Downtown Honolulu
, Oahu

Die bekannteste Kamehameha-Statue steht vor dem Aliiolani Hale (dem Justizgebäude) gegenüber dem Iolani Palace und unweit der eklektischen Kunstgalerien und Restaurants von Chinatown. Sie wurde 1883 enthüllt, und war tatsächlich die zweite Anfertigung, nachdem das Schiff, das die Originalstatue aus Europa anliefern sollte, auf hoher See verloren ging.

North Kohala, Hawaiis Big Island
Die ursprüngliche Statue wurde später auf wundersame Weise geborgen und 1912 wurde die restaurierte Statue nahe dem Geburtsort von Kamehameha in Kapaau auf Hawaiis Big Island aufgestellt. Besuchen Sie North Kohala, um einige der heiligsten Stätten, wie den Puukohola Heiau, zu besichtigen.

National Statuary Hall, Washington D.C.
1969 wurde die dritte Kamehameha-Statue in der National Statuary Hall in Washington D.C. enthüllt, wo Statuen historischer Gestalten aus allen 50 Staaten zu besichtigen sind. Eine Statue von Saint Damien aus Molokai gesellt sich zu der von Kamehameha I in dieser beeindruckenden Kunstsammlung.

Hilo, Hawaiis Big Island

Hilo war Kamehamehas erster Regierungssitz, und diese 1997 im Wailoa State Park enthüllte Statue ist die höchste der vier Statuen mit einer Größe von 14 Fuß (4 m). In Hilo befindet sich auch der Naha Stone, ein Stein, den der junge Kamehameha kraft seiner unglaublichen Stärke umgewälzt haben soll. Die Legende besagte, dass die Person, die die Kraft hätte, den Naha Stone zu bewegen, die Hawaii-Inseln beherrschen würde. Heute befindet sich der Naha Stone vor der öffentlichen Bibliothek von Hilo.