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하와이 빅 아일랜드의 쥐가오리 스쿠버

 

Double Lines

쥐가오리는 양날개 폭이 무려 20피트(6m)까지 되는 신비로운 초대형 어류입니다. 빅 아일랜드는 이 경이로운 고기와 조우할 수 있는 완벽한 기회를 제공합니다. 생긴 모양은 외계 동물을 연상시킬 만큼 무시무시하지만 실제로는 매우 온순하답니다. 노랑가오리나 매가오리와는 달리 쥐가오리에게는 독가시가 없습니다. 현미경으로만 볼 수 있을 정도로 미세한 크기의 플랑크톤을 먹이로 하기 때문에 크게 벌린 입을 갖고 있답니다.

코나 코스트는 쥐가오리를 관찰할 완벽한 장소입니다. 밤에는 스포트라이트를 비춰 쥐가오리를 유인합니다. 플랑크톤이 빛에 밝게 빛나기 때문이지요. 카일루아 유적 마을(카일루아 코나) 바로 남쪽에 있는 마우나 케아 비치 호텔쉐라톤 코나 리조트와 같은 리조트의 해변 가까이서 이 쇼를 구경할 수 있습니다.

쥐가오리를 체험하기 제일 좋은 방법은 야간 보트 투어입니다.쥐가오리 투어는 카일루아 코나의 바로 북쪽에 있는 호노코하우 하버에서 일몰 무렵에 출발합니다. 밤이 되면 투어 회사들이 가든 일 코브 또는 케아우호우 베이의 쉐라톤 코나 리조트 앞과 같이 쥐가오리가 자주 모이는 해역에 대형 라이트를 설치합니다. 플랑크톤을 잡는 쥐가오리가 최면적인 곡예를 펼치며 수중 스쿠버나 수면 스노클링을 즐기는 사람들에게 경이로운 쇼를 선사합니다. 쥐가오리는 스쿠버 다이버들과 스노클러에게 몇 cm 이내까지 다가오다가 항상 마지막 순간에 접촉을 피해가는 장면을 연출합니다. 천상의 우아함을 선사하는 이 쥐가오리는 일생일대의 추억으로 남는답니다.

쥐가오리 스쿠버 투어는 특별한 성수기가 없이 연중 계속됩니다. 플랑크톤의 양에 따라 언제, 어디서든 두어 마리에서 열 마리가 넘는 쥐가오리를 목격할 수 있습니다. 스쿠버 다이버는 자격증을 제시해야 하나 스노클링은 아무런 제한이 없으므로 누구든 쥐가오리와 함께 헤엄칠 수 있습니다. 다이빙을 할 때는 모든 준수사항을 지키세요. 쥐가오리의 안전을 위해 아무리 가까이 다가오더라도 절대 건드리거나 쓰다듬지 마세요. 쥐가오리는 정말 아주 가까이 다가올지 모릅니다.