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칼라우파파의 성 필로메나 교회 border

세인트 다미엔

몰로카이의 칼라우파파에는 가슴 아픈 사연과 헌신적인 봉사의 이야기가 담겨 있습니다. 1800년대 후반 하와이에 한센병이 만연했습니다. 질병에 대한 이해 부족과 그 밖의 요인으로 인해 환자들은 강제로 외딴 칼라우파파 반도로 추방되었습니다. 20세기에 걸쳐 많은 교회 목사와 카톨릭 신부 및 모르몬교 장로를 비롯해 환자의 가족과 친구들이 자발적으로 몰로카이 섬에 와서 봉사했습니다. 이들의 노력으로 고립된 죽음의 장소가 서서히 치유의 안식처로 변모했습니다. 헌신적으로 노력한 많은 봉사자 가운데 성 다미엔 신부와 성 마리안느 코프 수녀는 환자들의 사랑을 받은 수호자로 기억되고 있습니다.

세인트 다미엔은 지금의 칼라우파파 국립역사공원이 있던 곳에서 한센병으로 고통받는 환자들을 섬기며 16년 동안 헌신한 그야말로 성인이었습니다. 1840년 벨기에 태생인 요셉 드 베스테르는 선교 사역을 위해 1864년 오아후에 도착했습니다. 그곳에서 그는 평화의 성모 대성당에서 사제 서품을 받고 세례명을 다미엔으로 했습니다. 이 대성당은 미국 전체를 통틀어 가장 오래된 로마 카톨릭 성당으로 아직도 호놀룰루에 남아 있습니다.

세인트 다미엔은 하와이 섬에서 8년 동안 사역했는데, 어느 날 몰로카이에서 한센병으로 고통받는 사람들을 도와줄 신부가 필요하다는 말을 들었습니다. 한센병은 피부와 신경, 팔다리와 눈까지 영향을 줄 수 있는 만성 질환입니다. 칼라우파파 정착지는 삼면이 태평양 바다로 둘러싸이고 뒤로는 해안 절벽이 막아선 탓에 몰로카이와 단절된 지형으로, 1866년부터 1969년까지 한센병 환자들을 강제로 유배시킨 곳이었습니다. 33세의 나이에 다미엔 신부는 이 외딴 반도에 도착했습니다.

그는 믿음을 실천하고 환자들을 간호하면서 오아후로부터 재원과 의료 서비스를 조달하는 일을 관장하는 한편 환자들이 집을 짓고 성당을 세우는 것을 돕고 섬 내 급수시설을 만드는 일에도 노력을 아끼지 않았습니다. 더 많은 재원을 확보하기 위해 교단과 하와이 정부에 강력히 요구했으며, 이러한 그의 노력은 한센병과 한센병환자에 대한 세계의 인식을 높이는 데 크게 이바지했습니다. 무엇보다 중요한 것은 그의 초인적인 사랑이었습니다. 고통 받는 사람들에게 평안함을 주었고, 환자들을 최대한 존중하고 보살폈으며, 하와이 사람들에게 영원히 기억될 무욕과 긍휼의 유산을 남겼습니다.

환자들과의 잦은 접촉으로 인해 다미엔 신부도 한센병에 감염되고 말았습니다. 1889년, 세인트 다미엔은 자신이 그토록 치유하기 위해 노력했던 바로 그 병으로 목숨을 잃었습니다. 그가 죽은 지 거의 90년이 지난 1977년에 교황 바오로 6세는 성자 신분의 첫 단계인 가경자로 인정했습니다. 2009년 10월에 다미엔 신부는 로마에서 의식을 거쳐 성인 칭호를 받았습니다. 칼라우파파에 있는 동안 그가 섬겼던 사람들의 자랑스런 후손들이 그의 정신을 이어갈 것입니다.

1980년에 조성된 칼라우파파 국립 역사공원은 연중무휴로 개장하지만 투어를 통해서만 들어갈 수 있습니다. 그곳에 가면 세인트 다미엔과 그의 업적에 대해 자세히 살펴볼 수 있습니다. 공원 기념물 중에는 세인트 필로메나 성당이 있는데, 다미엔 신부가 사제생활을 한 곳이자 처음에 묻혔던 곳입니다. 1864년에 다미엔 신부가 처음 하와이에 도착했던 오아후에는 세인트 다미엔의 동상이 다운타운 호놀룰루 주청사 앞에 세워져 있습니다. 워싱턴에 있는 국립 동상 기념관에 가면 카메하메하 1세 동상과 더불어 그의 동상을 볼 수 있습니다.