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하와이 고래의 문화적 중요성

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생명의 고리
하와이 원주민들은 모든 형태의 생명과 영적으로 강하게 연결되어 있습니다.  원주민 전통에 따르면 자신의 신들이 섬과 하늘, 광대한 바다와 동식물을 창조하여 사람과 자연을 생명의 고리로 연결했다고 합니다.

하와이 원주민과 자연 세계의 밀접한 관계는 특히 아우마쿠아를 통해 확연하게 나타납니다. 아우마쿠아는 신격화된 조상으로, 상어나 거북, 부엉이 같은 동물을 숭배하는데 일부 부족에서는 코홀라(고래)를 숭배합니다.  아우마쿠아는 육체와 영혼을 연결하는 영적 수호자로서 꿈과 예지력을 통해 구현된다고 합니다.

하와이 도처에서 많은 사람들이 가족적 관계든 개인적 존중심이든 아직도 아우마쿠아를 소중히 여깁니다. 

하와이 고래의 이름
하와이어는 아주 서술적이고 묘사적이어서 비와 바다 상태와 환경은 물론 심지어 동물에 대해서도 다양한 종류의 명칭을 붙였습니다.  ‘코홀라’라는 말은 혹등고래뿐만 아니라 거초면을 일컬는데, 아마 파도가 암초에 부딪칠 때 생기는 물보라와 고래가 뿜는 물줄기를 연관시키기 때문일 것입니다.  ‘팔라오아’는 향유고래나 고래 엄니 상아를 나타내는 말로 사용됩니다. 고래 엄니는 낚시 바늘과 알리이(왕족) 장신구로 사용되므로 아주 소중하게 여겨집니다.  다른 많은 언어와 마찬가지로 하와이어도 진화하고 있습니다.  최근에는 쿠아피오(혹등 또는 아치형 등)란 말에서 글자 그대로 혹등고래라는 ‘쿠아피오 코홀라’라는 명칭이 생겨났습니다.

비숍 박물관의 소장품 중에는 레이 니호 팔라오아가 몇 가지 있습니다.  이는 극히 성스러운 레이(목걸이)로서 니호 팔라오아(고래 이빨) 펜던트와 수많은 머리카락을 엮은 가닥으로 만들어집니다.  하와이 원주민이 고래를 죽인 기록은 없지만, 해안으로 쓸려온 향유고래를 알리이(왕족)는 매우 신성시했으며, 고래 이빨과 뼈로 만든 목걸이는 신의 위력과 마나(영혼)를 나타내고 부족장의 서열과 권위를 상징했습니다.

고래와 전설
또 고래는 창조 신화를 비롯한 하와이 전설에서도 자주 등장합니다.  전설은 너무나 많고 길어서 여기서 다 밝힐 수 없지만 가장 잘 알려진 몇 개만 꼽자면, ‘코홀라의 신비’와 ‘마쿠아의 기도—선택된 자의 전설’ 그리고 ‘하나우 카 팔라오아 노호 이 카이’(바다에서 태어나서 산 팔로아)입니다.

고래 그림과 장소

하와이어는 원래 문자가 없는 구어였지만, 섬 도처에 암면 조각(돌에 새긴 조각)이 있어서 하와이 문화의 단면을 볼 수 있습니다.  고래를 나타내는 것으로 여겨지는 세 가지 조각이 있습니다.  첫 번째는 팔라오아 힐, 즉 ‘고래 언덕’이라고 알려진 지역으로 라나이 섬에 있습니다. 이 암면 조각은 사람이 고래등에 탄 모습을 묘사했습니다.  두 번째 암면 조각은 하와이 섬의 포후에에 있으며 흡사 향유고래를 닮았습니다.  세 번째 고래 암면 조각은 마우이의 올로왈루에 있습니다.

아울러 코홀라나 팔라오아란 말이 포함된 지명도 몇 군데 있으며, 저마다 얽힌 일화가 있답니다.   가장 인상적인 것을 하나 꼽자면, 바로 하와이 섬 카와이하에에 위치한 푸우코홀라(고래 언덕) 헤이아우(사원)의 역사입니다.  이 사원은 카메하메하 1세가 왕족을 수호하는 전쟁의 신인 쿠카일리모쿠를 기리고자 지은 것입니다.  어떤 예언자가 카메하메하 왕에게 예언하길 엄격한 지침에 따라 헤이아우를 건립해서 신을 기쁘게 한다면 섬의 모든 부족의 제압하고 하와이 섬 전체를 다스리는 통치자에 오를 것이라고 말했습니다.  사원은 1791년에 완공되었으며 카메하메하는 1810년, 하와이 전체를 통일한 최초의 왕이 되었습니다.

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고래 개요 및 행태