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하와이 날씨

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기온 및 기후대

하와이 날씨는 연중 기온 변화가 미미하고 매우 일정한 편입니다. 실제로 하와이에는 5월부터 10월에 이르는 여름(하와이 말로 카우)과 11월부터 4월까지 겨울(하와이 말로 호오일로)의 두 계절밖에 없습니다. 해수면에서의 낮 평균 기온은 여름철이 29.4℃, 겨울철이 25.6℃입니다. 밤 평균 기온은 이보다 5~6도 가량 낮습니다.

하와이는 각자 고유한 기후와 동식물이 있는 다양한 미시 환경이 존재합니다. 화산의 차폐 효과와 고도에 따른 기후 차이 때문에 불과 몇 Km 이내 자역에서 열대우림과 서늘한 고산지대, 불모의 사막, 화창한 해변까지 모두 경험할 수 있답니다.

강우량과 무역풍

하와이 날씨는 거의 1년 내내 섬 북동쪽 사면으로 시원하고 다습한 무역풍을 몰고 오는 북태평양 고기압대의 영향을 많이 받습니다. 이 바람이 높은 산의 경사면을 타고 상승하는 과정에서 습기가 구름으로 응결되어 비가 됩니다. 그래서 비는 대부분 섬 북동쪽에 있는 산과 계곡에 집중됩니다. 하와이에 비옥하고 초목이 무성한 열대 환경이 조성되는 것은 바로 이 기후 현상 때문입니다.

11월에서 3월 사이가 비가 제일 많이 오지만 하와이 날씨는 매우 국지적이어서 겨울비로 여행 계획이 차질이 빚어질 일은 없답니다. 지금 비가 오더라도 다른 화창한 해안 지역을 반드시 찾을 수 있으니까요.

하와이 저쪽에서 무역풍이 불면 이쪽은 십중 팔구 시원한 산들바람이 붑니다. 연중 예닐곱 번 정도는 무역풍이 완전히 멈추는데 이 때 바람이 방향을 바꾸어 남쪽이나 서쪽에서 불어오면 태풍이 일거나 무더운 날씨가 됩니다. 섬 사람들은 이것을 “코나” 날씨라고도 부릅니다. 코나는 바람이 불어가는 쪽(즉, 서쪽)이나 남쪽을 의미하는데 이 방향에서 이런 날씨가 온다고 해서입니다.

바다 및 서핑 환경

하와이 연안의 수온은 연중 일정하게 따뜻합니다. 평균 수온은 74˚F(23.3℃), 여름철 최고 수온은 80˚F(26.7℃)랍니다. 섬 해안과 계절에 따라 파도 형태가 큰 차이를 보입니다. 여름 바다는 모든 해변에서 전반적으로 잔잔한 편입니다. 겨울철, 노스 쇼어 해변에는 태평양 태풍의 영향으로 섬을 향해 거대한 파도가 일면서 하와이의 전설절인 빅웨이브가 형성됩니다.

파도는 아주 국지적인 패턴을 보이기 때문에 어떤 해변의 웨이브가 너무 커다 싶으면 다른 해변의 잔잔한 파도를 찾아가면 됩니다. 특히 겨울철에 강한 해류가 일면 날씨에 관계 없이 어떤 해변이라도 위험해질 수 있습니다. 호텔 직원이나 해상안전요원에게 해류 상태에 대해 물어보거나 혹시 경고 깃발이나 안내문이 있는지 확인하세요.

하와이의 산과 화산

많은 여행객들이 카우아이의 코케에, 마우이의 할레아칼라, 빅 아일랜드의 킬라우에아 같은 높은 산의 자연미에 매료된답니다. 이렇게 높은 곳에서는 해발 1,000 피트(304m) 당 기온이 1.9℃ 정도씩 내려가기 때문에 긴 바지와 여러 벌의 옷을 껴입는 것이 좋습니다. 해발 10,023 피트(3,055m)의 할레아칼라 산 정상은 30˚F(영하 1.1℃)로 해안가의 리조트 지역보다 춥습니다.

해발고도가 높아 강한 자외선의 피해에 더 쉽게 노출되므로 선크림과 선글라스를 준비해야 합니다.