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Musique d’Hawaï

Du traditionnel au contemporain

La musique hawaïenne existe depuis un millier d’années, et l’on peut encore entendre les influences de ses racines dans les rythmes, les percussions, les chants et les styles vocaux actuels. La musique traditionnelle est généralement de structure simple, avec un habillage sonore à la fois respectueux et entêtant. Elle doit certaines de ses caractéristiques aux chants des premiers missionnaires, qui ont fortement influé sur son évolution au XIXe siècle. Aujourd’hui, la musique hawaïenne se décline sous différentes formes, nourrie par l’exceptionnel brassage culturel des îles : du rock’n’roll au rap, en passant par le jazz et la forme hawaïenne de reggae appelée le « jawaiian », tous les styles sont représentés.

Festivals de musique

Chaque année, les festivals de musique sont l’occasion de célébrer la musique hawaïenne, ainsi que la singularité des instruments, des musiciens et des chansons de l’État. Le Ukulele Festival se déroule en juillet dans la salle de concert Kapiolani Park Bandstand, à Waikiki. Contrairement à ce que l’on pense, le ukulélé n’est pas un instrument traditionnel hawaïen ; il a été importé par des immigrés portugais à la fin du XIXe siècle. Aujourd’hui encore, le ukulélé fait partie intégrante du paysage musical d’Hawaï ; il est présent sur scène, mais aussi à la plage et lors des pique-niques en famille.

Le Kona Slack Key Festival, qui a lieu en septembre sur l’île d’Hawaï, célèbre une manière typiquement locale de jouer de la guitare, le « slack key », autre caractéristique musicale incontournable de l’État. Le « slack key » consiste à jouer avec des cordes moins tendues, pour un résultat plus détendu et fluide. Un style qui reflète la décontraction et la douceur de vivre des habitants d’Hawaï.

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